Psa rimbalzo dopo la radioterapia per il cancro alla prostata: tenere d’occhio la palla

L’antigene prostatico specifico (PSA) è una proteina prodotta dalla ghiandola prostatica. Si misura nel flusso sanguigno ed è uno strumento utile per seguire gli uomini che sono stati curati per il cancro alla prostata. Un aumento del PSA dopo il trattamento con radiazioni, sia che si tratti di un impianto di semi della prostata e/o di una radioterapia a fasci esterni, significa sempre recidiva della malattia?

In passato, un aumento del PSA dopo un impianto di semi della prostata o una radioterapia a fasci esterni era considerato un presagio di una ricaduta del cancro alla prostata, che spesso richiedeva test costosi e suscitava molta ansia nel paziente. Quindi, quando il livello di PSA è salito a 10 ng/ml o più, gli uomini sono stati sottoposti a terapia ormonale. Poiché quest’ultimo è associato a una serie di spiacevoli effetti collaterali, è auspicabile astenersi dall’utilizzare la terapia ormonale se non necessario. Sorge allora la domanda: quando un aumento del livello di PSA non significa che il cancro è tornato?

C’è un fenomeno noto come rimbalzo del PSA, in cui il livello del PSA aumenta entro uno o tre anni dopo che l’uomo ha completato la radioterapia. Il livello di PSA alla fine torna al valore di base raggiunto subito dopo il trattamento. Il rimbalzo del PSA può essere causato dalla morte delle cellule tumorali danneggiate che rilasciano il loro PSA.

Un rimbalzo del PSA di solito inizia con un aumento del livello del PSA inferiore a un punto (meno di 1 ng/ml). Inoltre, è meno probabile che aumenti del livello del PSA dopo tre anni facciano parte di un rimbalzo e, a differenza di un rimbalzo, è meno probabile che aumenti del livello del PSA di oltre 1,2 ng/ml tornino ai punti di partenza.

Uno studio recente ha raccolto dati su 7.500 uomini che sono stati trattati per cancro alla prostata con radioterapia. Quasi la metà di questi uomini è stata trovata con un rimbalzo del PSA. Tuttavia, non vi è stato alcun effetto negativo sulla loro sopravvivenza. In effetti, questi uomini se la sono cavata altrettanto bene degli uomini il cui PSA non è rimbalzato. Inoltre, i pazienti che mostrano un tale rimbalzo del PSA meno di due anni dopo il trattamento possono avere meno probabilità di avere una ricomparsa del cancro più tardi.

Un’altra buona notizia è ora che i medici sono consapevoli che un aumento del livello di PSA non significa necessariamente che il cancro alla prostata si sia ripresentato, ma il cui PSA rimbalza dopo la radioterapia può essere seguito dai loro medici, che possono ripetere l’analisi del sangue del PSA sei mesi dopo.