Terapia del cancro alla prostata e malattie cardiache

Molti uomini con cancro alla prostata vengono trattati con ormoni che bloccano gli effetti del testosterone, il principale ormone sessuale maschile. Questo perché molti tumori della prostata prosperano grazie al testosterone.

Privandoli del testosterone, le cellule del cancro alla prostata “muoiono di fame” e muoiono. Questo trattamento è chiamato terapia di soppressione degli androgeni. Di solito, sono gli uomini con cancro alla prostata aggressivo e quelli con cancro alla prostata che causano l’allargamento della ghiandola prostatica a beneficiare maggiormente della terapia di soppressione degli androgeni.

Quasi ogni trattamento che ha benefici ha anche dei rischi. I medici devono sempre valutare i benefici ei rischi di un trattamento. Naturalmente, il potenziale della terapia di soppressione degli androgeni per prolungare la vita degli uomini con cancro alla prostata e persino aumentare la probabilità che venga curato non può essere ignorato. Tuttavia, gli effetti collaterali della terapia di soppressione degli androgeni includono la perdita del desiderio sessuale, anemia, osteoporosi, aumento di peso, diminuzione della massa muscolare, aumento del colesterolo cattivo (LDL) e diminuzione del colesterolo buono (HDL).

L’alterazione di LDL e HDL da parte della terapia di soppressione degli androgeni può potenzialmente aumentare il rischio di malattia coronarica e infarto. Pertanto, questa possibilità è stata analizzata dai dati raccolti da tre studi randomizzati condotti rispettivamente negli Stati Uniti, in Australia e in Nuova Zelanda.

Milletrecentosettantadue (1.372) uomini che hanno ricevuto una terapia di soppressione degli androgeni oltre alla radioterapia alla ghiandola prostatica sono stati seguiti per almeno cinque anni. I ricercatori hanno scoperto che gli uomini di età superiore ai 65 anni che hanno ricevuto una terapia di soppressione degli androgeni per sei mesi hanno avuto un esordio precoce di attacchi di cuore, forse di due anni e mezzo.

Questo significa che gli uomini non dovrebbero essere trattati con la terapia di soppressione degli androgeni, specialmente nel gruppo in cui i benefici della terapia ormonale superano i rischi? Non è così; invece, l’implicazione è che gli uomini che trarranno beneficio dalla terapia ormonale per evitare di morire di cancro alla prostata ma che hanno anche fattori di rischio per la malattia coronarica dovrebbero essere indirizzati a un cardiologo.

Gli uomini possono quindi essere valutati e persino curati per le malattie cardiache prima di iniziare la terapia ormonale. Possono quindi sottoporsi a una terapia di soppressione degli androgeni senza effetti negativi sul loro cuore.

Inoltre, un’altra buona notizia è che sono in fase di sviluppo nuovi studi per determinare la durata ottimale della terapia di soppressione degli androgeni. Rendendo intermittente la terapia ormonale, come sei mesi di terapia di soppressione androgenica e sei mesi di sospensione, gli uomini potrebbero raggiungere lo stesso endpoint di sopravvivenza con una tossicità minore rispetto alla terapia continua di soppressione androgenica.